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Account of the Marshall Ganz Tour in Mexico

Written by Mariali Cárdenas (cofounder of Vía Educación)

On the eve of the feast of Our Lady of Guadalupe, on December 11, 2022, Marshall Ganz arrived at the Mexico City airport. His arrival meant that a dream was coming true. A dream that had begun four years before when Marshall and Carlos Quintero sat down to dream that it would be worth integrating his teachings into a book, moreover, with the audacity that it was in Spanish.

His last visit had been 45 years ago, alongside César Chávez, and this December 11, the permanent search that Marshall has had since then, to open opportunities for the respect of people’s rights, brought him back to our country.

This time with a new book in his hands, precisely with the title of ¡Si se puede! Edited by Grano de Sal, and it was almost impossible to believe that Marshall had already arrived in Mexico for its launch.

That morning Marshall Ganz had left Boston’s 23°F to reach CDMX’s 77°F.

He had left the 140-foot height of Boston and reached the 7,400-foot height of CDMX.

Without wasting a minute, even with a slight cold and the change in altitude, Marshall was ready to visit the Museum of Anthropology, where he admired the Aztec calendar and the enormous Olmec heads that connect anyone with the history of this people and Latin American land, and certainly being here connected Marshall with his dear friends from his organizing time in California.

Later, in a walk through the Templo Mayor and the Zócalo in Mexico City, it was possible to connect the past with the present and thus he began his tour of Mexico, building the foundation of everything he was going to share the next five days.

The next morning, we all woke up early and Marshall began to take a look at his notes, his cold was starting to go away, maybe it was the vitamin C or the tequila, which as we all know cures everything… but more surely it was his energy, his tireless commitment that has always driven him to overcome any obstacle to carry out his mission.

During that day Marshall and the leadership team worked to make sure all the details were in place so that this trip would be valuable to so many people who were eager to listen and learn from him.

Then the official visit started. That night at a gathering organized by the Harvard Club of Mexico and the David Rockefeller Center for Latin American Studies in Mexico City, Harvard alumni gathered to greet and welcome him. They were very happy to see his former teacher. The room was filled with energy from esteem and the expectation of learning more about the book, particularly regarding the notion that Mexico needs a boost to organize people’s values, resources and actions towards a greater good for all. No one was disappointed leaving the room with hope that night.

The next morning, we arrived early at the place where the Seminar was to be held. An emblematic place, the Center for Exploration and Critical Thinking of a Jesuit University hosted this event. Leaders and change agents belonging to various groups and non-profit organizations attended, as well as academics and students committed to social change.

At the end of the Seminar, we saw how in the twinkling of an eye the books for sale were finished. Marshall’s words echoed, many people approached him to tell him his own stories, their people’s stories, easily connecting with the story of us and now.

That same day in the afternoon and the next day, Marshall led a couple of talks with the objective of exchanging ideas from different perspectives of current community organizing and exploring applicable lessons for grassroots movements in Mexico. On this occasion, leaders of different initiatives met, such as the promotion of citizen participation, respect for native peoples, labor rights and movements to end the injustice of poverty. The dialogue produced traversed the milestones of Marshall’s life as an organizer, as an educator, and as a coach, making his pedagogy, knowledge, and organizing experiences accessible to participants to develop leadership, community, and build power to transform reality.

The visit to Mexico City closed with the official presentation of the book, which took place at the Magnificent Vasconcelos Library, where a panel of specialists in the field of social change discussed the book’s relevance to the current context.

Again, the books ran out and Marshall had the opportunity to answer questions from the attendees related to how to overcome obstacles and how to achieve lasting change in each of the causes they defend.

From there, the trip continued to Monterrey, a city in northern Mexico known for its corridos, carne asada and the hard-working people some call “echaa’ p’ delante”. He was received with great expectation and admiration in a Seminar and a Conversation where he was able to share his reason for being, as well as his teachings and concrete tools, leaving the audience ready for action.

His visit implied a sense of hope, but not a naive and vague hope, but based on the possibility of identifying what our power is, who our people are, what our values are, and how to mobilize our resources. What is our role as leaders and decide to accept the responsibility of guiding others to achieve their purposes, even in times of uncertainty.

We celebrate the success of the book launch in Mexico. Something very special happened. More than 350 people and an alebrije had the opportunity to listen to Marshall directly and his presence generated strong energy, connected people with each other with a new language to do more and motivated to start thinking about the next steps.

It is clear to us that theory is not enough, we need to build relationships, build power and take it into action.

After 45 years, Marshall Ganz returned to our country.

We know that this reflects the affection that he has for these people, the knowledge that he has of who we are, of our roots, of our struggles and above all, it means his trust, his hope in us.

We received him with great appreciation because we know that his life and coming here is a contribution for the change to continue in Mexico and why not, in Latin America.

Since he left for Boston again, the name Marshall Ganz continues to sound in conversations from those of us who had the opportunity to listen to him; in work meetings, in neighborhood campaigns, in organizations that work for a transcendent change it is heard: ” just as Marshall Ganz said…” and then continue with some idea that they heard and that continues to illuminate what they do.

We realize that Marshall is still here, we have the book’s teachings in our minds, hope in our hearts, and the energy to act in our hands.

Thank you for everything, thank you for so much Marshall.

¡Si se puede!

Relato de la Gira Marshall Ganz en México

Escrito por Mariali Cárdenas (co-fundadora de Vía Educación)

En la víspera de la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe, el 11 de diciembre 2022, llegó al aeropuerto de la Ciudad de México Marshall Ganz. Su arribo significó que se estaba haciendo realidad un sueño. Un sueño que había comenzado cuatro años antes cuando Marshall y Carlos Quintero se sentaron a soñar que valdría la pena integrar sus enseñanzas en un libro, además, con la audacia de que fuera en español.

Su última visita había sido hace 45 años, a lado de César Chávez, y este 11 de diciembre, la búsqueda permanente que ha tenido Marshall desde entonces, de abrir oportunidades para el respeto de los derechos de las personas, lo trajo de regreso a nuestro país.

Esta vez con un nuevo libro en las manos, precisamente con el título de ¡Si se puede! editado por Grano de Sal. Y era casi imposible creer que Marshall ya había llegado a México para su lanzamiento.

Esa mañana Marshall Ganz había dejado los -5º C de Boston para llegar a los 24º C de CDMX.

Había dejado los 43m de altura de Boston y llegado a los 2,240m de altura de la CDMX.

Sin perder un minuto, aun con un resfriado leve y el cambio de altura, Marshall estaba listo para visitar el Museo de Antropología, donde admiró el calendario Azteca y las enormes cabezas Olmecas que conectan a cualquiera con la historia de este pueblo y tierra latinoamericana y ciertamente estar aquí conectó a Marshall con sus amigos queridos de su tiempo de organizing en California.

Luego, en una caminata por el Templo Mayor y el Zócalo de la Ciudad de México se pudo conectar el pasado con el presente y así comenzó su gira por México construyendo el fundamento de todo lo que iba a compartir los siguientes cinco días.

A la mañana siguiente, todos nos despertamos temprano y Marshall comenzó a echar un vistazo a sus notas, su resfriado comenzaba a irse, tal vez fue la vitamina C o el tequila, que como sabemos cura todo… pero más seguramente fue su energía, su compromiso incansable que siempre lo ha impulsado a superar cualquier obstáculo para llevar a cabo su misión.

Durante ese día Marshall y el equipo líder trabajaron para asegurarse de que todos los detalles estuvieran listos, de modo que este viaje fuera valioso para tantas personas que estaban deseosas de escuchar y aprender de él.

Comenzó la visita oficial. Esa noche en una reunión organizada por el Club Harvard de México y el David Rockefeller Center for Latin American Studies de la Ciudad de México, los ex alumnos de Harvard se reunieron para saludarlo y darle la bienvenida. Se mostraron muy contentos de ver a su profesor. La sala estaba llena de energía por el cariño y por la expectativa de conocer más sobre el libro, particularmente por la noción de que México necesita un impulso para organizar los valores de las personas, los recursos y las acciones hacia un bien mayor para todos.
Nadie se sintió decepcionado al salir de la habitación con esperanza esa noche.

A la mañana siguiente llegamos temprano al sitio donde se iba a realizar el Seminario. Un lugar emblemático, el Centro de Exploración y Pensamiento Crítico de una Universidad Jesuita acogió este evento. Acudieron líderes y agentes de cambio que pertenecen a diversos colectivos, y organizaciones sin fines de lucro, además de académicos y alumnos comprometidos con el cambio social.

Al final del Seminario vimos como en un abrir y cerrar de ojos se terminaron los libros que había a la venta. Las palabras de Marshall hicieron eco, muchas personas se acercaron a él para contarle sus propias historias, las historias de su gente, conectando fácilmente con la historia de nosotros y de ahora.

Ese mismo día por la tarde y al siguiente día Marshall condujo un par de conversatorios con el objetivo de intercambiar ideas desde distintas perspectivas de la organización comunitaria actual y explorar lecciones aplicables para movimientos de base en México. En esta oportunidad se reunieron líderes de diferentes iniciativas como promoción de la participación ciudadana, respeto a los pueblos originarios, derechos laborales, movimientos para acabar con la injusticia de la pobreza. El diálogo producido atravesó los hitos de la vida de Marshall como organizador como educador y coach logrando hacer su pedagogía, conocimientos y experiencias de organización, accesibles a los participantes para desarrollar liderazgo, comunidad y construir poder para transformar la realidad.

La visita de Ciudad de México cerró con la presentación oficial del libro, se llevó a cabo en la Magnífica Biblioteca Vasconcelos donde un panel de especialistas en el tema de cambio social, discutieron la relevancia del libro para el contexto actual.

Nuevamente los libros volaron y Marshall tuvo la oportunidad de responder preguntas de los asistentes relacionadas con cómo vencer obstáculos y cómo lograr un cambio duradero en cada una de las causas que defienden.

De ahí el viaje continuó a Monterrey, ciudad del norte de México reconocida por los corridos, la carne asada y el empeño de la gente a la cual llaman “echaa’ p’ delante”. Fue recibido con mucha expectativa y admiración en un Seminario y un Conversatorio donde pudo compartir su razón de ser, así como sus enseñanzas y herramientas concretas dejando al auditorio listo para la acción.

Su visita llevó implícita un sentido de esperanza, pero no una esperanza ingenua y vaga, sino basada en la posibilidad de identificar cuál es nuestro poder, quién es nuestra gente, cuáles son nuestros valores y cómo movilizar nuestros recursos. Cuál es nuestro rol como líderes y decidir aceptar la responsabilidad de guiar a otros en conseguir sus propósitos, aun en tiempos de incertidumbre.

Celebramos el éxito del lanzamiento del libro en México. Se había vivido algo muy especial. Más de 350 personas y un alebrije tuvimos la oportunidad de escucharlo directamente y su presencia generó una fuerte energía, conectó a las personas entre sí con un nuevo lenguaje para hacer más y empezar a pensar los siguientes pasos.

Nos queda claro que la teoría no es suficiente, se necesita construir relaciones, construir poder y llevarlo a la acción.

Después de 45 años, Marshall Ganz regresó a nuestro país.

Sabemos que esto refleja el cariño que le tiene a este pueblo, el conocimiento que tiene de quiénes somos, de nuestras raíces, de nuestras luchas y sobre todo, significa su confianza, su esperanza en nosotros.

Lo recibimos con mucho aprecio porque sabemos que su vida y su presencia hoy día es una contribución para que el cambio continue en México y por qué no, en América Latina.

Desde que partió de nuevo a Boston, el nombre Marshall Ganz sigue sonando en conversaciones de los que tuvimos oportunidad de escucharlo, en reuniones de trabajo, en las campañas de los barrios, en las organizaciones que trabajan por un cambio trascendente donde se escucha decir “así como dijo Marshall Ganz…” para luego seguir con alguna idea que escucharon y que sigue iluminando su qué hacer.

Nos damos cuenta de que Marshall sigue aquí, las enseñanzas del libro las tenemos en la mente, la esperanza en el corazón y la energía para actuar en las manos.

Gracias por todo, por tanto Marshall.

¡Sí se puede!

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Si Se Puede! Marshall Ganz returns to Latin America
Leadership, Organising and Action Training - Civil Society